tête à tête


tête à tête

tête-à-tête ou tête à tête
n. m. inv. et loc. adv.
d1./d n. m. inv. Situation de deux personnes seules l'une avec l'autre.
d2./d Loc. adv. (Sans trait d'union.) être tête à tête ou en tête à tête avec qqn, seul avec lui. Repas en tête à tête.

⇒TÊTE(-)À(-)TÊTE, (TÊTE À TÊTE, TÊTE-À-TÊTE), subst. masc. inv.
A. — [En parlant de deux pers. qui se retrouvent sans témoin] Face à face. V. tête I A 1 c.
B. — Petit canapé à deux places. Un salon à l'hôtel Fourchambault (...) Deux tête à tête près de la cheminée, un canapé-borne au milieu (AUGIER, Fourchambault, 1878, p. 70).
C. — Service à café, à thé composé de deux tasses, deux soucoupes et parfois d'un plateau. (Dict. XIXe et XXe s.). Tête-à-tête en porcelaine (ROB. 1985).
Prononc. et Orth.:[]. Ac. 1694, 1718: teste à teste; 1740-1798: tête à tête; dep. 1835: tête-à-tête (id. ds LITTRÉ, Lar. Lang. fr. ROB. 1985). Étymol. et Hist. 1. 1671 « entretien de deux personnes, seule à seule » (MOLIÈRE, Comtesse d'Escarabagnas, 1); 2. 1780 « petit canapé pour deux personnes » (Journal général de la France ds HAVARD); 3. 1890 (HAVARD: On donne aussi ce nom à un petit cabaret, qui porte seulement deux tasses, deux verres, deux gobelets. On fait des tête-à-tête en porcelaine, en faïence, en orfèvrerie). Comp. de tête (v. ce mot A 9 a) et à. Fréq. abs. littér.:589. Fréq. rel. littér.:XIXe s.: a) 747, b) 1 111; XXe s.: a) 805, b) 787. Bbg. BLOCHW.-RUNK. 1971, p. 410.

tête à tête ou tête-à-tête [tɛtatɛt] loc. adv. et n. m. invar.
ÉTYM. 1560; teste à teste, 1549; de tête, I., A., 3., c.
———
I Adv.
1 Face à face (en parlant de personnes qui se rencontrent). Nez (à nez), vis-à-vis.REM. On a dit aussi tête pour tête (vx) dans ce sens; → Rencontre, cit. 9.
2 Ensemble et seuls (en parlant de deux personnes), seul (avec qqn). Seul (à seul). || Elle nous laissa (cit. 43) tête à tête. || Plusieurs heures tête à tête avec elle (→ Œillade, cit. 5).
1 Quoi ? l'on ne peut jamais vous parler tête à tête ?
Molière, le Misanthrope, II, 2.
2 Mais que vous a-t-il dit dans le petit entretien que vous avez eu tête à tête avec lui ?
Marivaux, le Jeu de l'amour et du hasard, III, 4.
3 En quelques secondes, et malgré lui, il revivait ces minutes tragiques : le père et le fils, tête-à-tête dans la salle à manger (…)
Martin du Gard, les Thibault, t. IV, p. 102.
Par ext. || Tête à tête avec mon infortune (→ Pénible, cit. 3).
———
II N. m.
1 (1636). || Tête-à-tête, situation de deux personnes qui se trouvent seules ensemble, et, spécialt, qui s'isolent ensemble. || Un tête-à-tête amoureux (→ Édifiant, cit. 2). || Elle essaya de nous ménager (cit. 16) un tête-à-tête. Entrevue. || S'exposer à…, fuir un tête-à-tête. || Le scandale du tête-à-tête (→ Objecter, cit. 6). || Tête-à-tête où l'on cause (2. Cause, cit. 6). Conversation, dialogue (→ Babil, cit. 5). || Le tête-à-tête de deux chefs d'État.
4 (…) j'évite le tête-à-tête avec cette comtesse ridicule (…)
Molière, la Comtesse d'Escarbagnas, 1.
5 Tout son désir est d'habiter une humble maisonnette au bord d'une onde claire, et d'y vivre dans un éternel tête-à-tête (…)
Th. Gautier, Fortunio, XII.
Loc. adv. (XVIIIe). En tête à tête ou en tête-à-tête : dans la situation de deux personnes qui se trouvent seules ensemble ou qui s'isolent. || Quand nous sommes en tête à tête (→ Coquet, cit. 6). || Être en tête-à-tête avec qqn (→ Inconséquence, cit. 11). || Laissons ces amoureux en tête à tête !REM. Cette locution, qui a le même sens que tête à tête, adv., tend à remplacer ce dernier.
6 (…) il gronde, il demande impérieusement à Suzon ce qu'elle faisait en tête-à-tête avec le plus débauché des garçons du village, dans l'endroit le plus reculé de la chaumière.
Diderot, Jacques le fataliste, Pl., p. 683.
7 (…) il imposait tellement à cette jeune et touchante créature, qu'en sa présence, ou en tête-à-tête, elle tremblait.
Balzac, la Maison du Chat-qui-pelote, Pl., t. I, p. 55.
8 (…) elle préférait aux dîners même du doge un poisson frais mangé en tête à tête avec Pippo sous les tonnelles de Quintavalle.
A. de Musset, Nouvelles, « Fils du Titien », VI.
2 (1780). || Un tête-à-tête : un petit canapé à deux places (pour rester en tête à tête).
3 (1890). || Un tête-à-tête : un service à thé, à café pour deux personnes. || Offrir un tête-à-tête en porcelaine de Limoges à des jeunes mariés.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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